Новости

Гены предков могут защитить от рака

Палеогенетики из Канады обнаружили, что некоторые ретроэлемены ДНК человека могут активизировать сильный ответ иммунитета и убить клетки раковой опухоли, будто инфекцию. Статья об этом исследовании напечатана в журнале Nature.

Исследовательская группа доктора Даниэля Де Карвалью из Онкологического центра принцессы Маргарет в Торонто нашла скрытые в геноме человека пассивные ретроэлементы ДНК, перешедшие нам от предков, которые, если их вновь активировать, могут возбудить иммунный ответ.

Даниэль Де Карвалью отмечает: «За миллионы лет эволюции люди приобрели ряд таких "тихих" повторяющихся элементов ДНК, но было неясно, почему и какой цели они служат. Как геномные археологи мы решили определить функцию этих реликтов ДНК, и обнаружили, что при определенных условиях их можно реактивировать и стимулировать нашу иммунную систему».

Исследование базируется на предыдущей научной работе доктора, когда он открыл явление вирусной мимикрии – особой молекулярной технологии, которая заставляет раковые клетки вести себя, как источник инфекции, активируя этим иммунную систему на борьбу с раком. Технология вирусной мимикрии, как полагают авторы исследования, может направить иммунный ответ против раковых клеток. Теперь ученые определили специфические ядерные ретроэлементы ДНК, или SINE, которые, по словам специалистов, «тихо хранятся в геноме», и показали, что их можно «реанимировать». При их активации формируются двойные цепочки РНК, которые организм воспринимает как маркер вирусной инфекции. Этот механизм исследователи применили, чтобы запустить в клетках врожденный иммунный ответ. Однако раковые клетки в ответ на это начали защищаться, производя много разрушающего двухцепочечную РНК фермента ADAR1.

Группа ученых доказала, что если подавить выработку этого фермента, раковые клетки станут более чувствительны к действующим по принципу вирусной мимикрии лекарственным препаратам. Это дает возможность разработать новые эпигенетические препараты, вызывающие иммунный ответ против раковых клеток, делая иммунотерапию рака более действенной.